NFL21 week21

 NFLは両conferenceのChampionshipゲームが終了。AFCではかなり有利(オッズ-7.0)と見られていたChiefsがOTの末に敗れ、NFCもこれまた僅差の試合となり最終QにRamsが逆転して3点差勝利。前者はアップセット、後者はオッズ(Ramsの-3.5)を考えるなら想定範囲内のゲームと言えそうだ。かくしてSuper Bowlの組み合わせが決まり、また開催地がホームのチームが出場するのはこれで2年連続となった。
 AFCではMahomesが今季いくつか経験している「マイナスEPA/Pのゲーム」をこの試合で再発。トータルEPAは-2.9となり、チームの足を引っ張った。ランオフェンスの方はプラスだったし、ディフェンスはトータルで相手のEPA/Pを+0.10とBills戦(+0.40)やレギュラーシーズンでのBengals戦(+0.39)よりは抑えていたので、このゲームに限って言えば敗因はMahomesと言ってもおかしくはないだろう。
 MahomesのEPAがマイナスに落ち込んだのは、今シーズンこれが6試合目。トータル20試合のうち6つなのだからそれほど悪くはないように思えるが、昨シーズンが18試合のうちSuper Bowl以外すべてプラスだったことを踏まえるなら、その落差は大きく見えるかもしれない。こちらでも指摘した通り、これまで人外の成績を残し続けてきた彼が、今シーズンはようやく人間の範疇に戻ってきた印象がある。
 一方のBurrow(この試合のトータルEPAは+8.6)は確かに今シーズンの成長株の1人。DAKOTAの0.162という数字はRodgers(0.175)に次ぐリーグ2位だったし、ANY/Aも7.51でやはりRodgersに次ぐ2位だ。彼を支えたのは何といってもHiggins(EPA/Pは0.556)とChase(同0.480)という、1年目と2年目の若手WRコンビだろう。トータルEPA50超のレシーバーが2人いるのはBengalsとChiefs(HillとKelce)のみ。QBを含めた3人の来シーズンキャップヒットがChiefsは65ミリオンに達するのに対し、Bengalsは19ミリオンにしかならないことも考えるなら、現状Bengalsの未来は実に明るく見える。
 もう一つの試合は両QBともEPAはプラスだったが、Stafford(EPA/Pが0.26)の方がGaroppolo(同0.20)よりわずかばかり効率的にパスを投じることができた格好。とはいえQBRだとGaroppolo(71.0)の方がStafford(61.9)よりも上であり、実際にはほとんど同じくらいの活躍だったと見ていいんだろう。点差を見てもどちらに転んでもおかしくない試合だったが、結果的には2年前にSuper Bowlに出たチームが敗れ、3年前に出たチームが勝った格好となった。
 Ramsにしてみればall inした年に、とにもかくにもSuper Bowlにたどり着けたのは幸いだろう。3年前に最後の最後で敗れた時には、残された窓は狭いと思ったのだが、それからもう一回ここまでやって来たのは称賛に値する。ただし来シーズンを考えると、キャップはリーグで5番目に厳しいし、ドラフトも既に1巡2つと2巡、3巡を手放しており、最も早く指名できるのが3巡下位の補償ドラフトからになる可能性が高い。こちらはむしろmust winなSuper Bowlになりそうだ。

 プレイオフは続いているが、むしろ足元では既にシーズンが終わった大半のチームでのオフの動きが激しい。まずはチーム首脳陣の動向だが、SaintsのHC、Paytonが退任を決めた。bountygateで出場停止を食らった2012シーズンを除いて15シーズンにわたるSaintsでの彼のキャリアはほぼBreesがQBを務めていたわけで、後者がいなくなったところで前者がいずれ退任するのは避けられなかったのかもしれない。
 9回プレイオフに進み、チャンピオンにも1回なったという意味で、なかなかいい経歴だったと言える。だがSaintsの現状を見る限り、泥船から逃げ出そうとしているようにも見える。Breesがいなくなってチーム力が落ちているうえに、キャップ状況もリーグ最悪。このオフにキャップ都合でクビになる可能性のある選手の一覧が記事になるなど、来シーズン以降の状況はかなり厳しそうに思える。もちろんその責任はPaytonよりもGMのLoomisにあるし、Paytonが責任を取るべきなのはHillとの高額契約くらいだろうが、それにしてもSaintsの状況は前途多難に見える。
 同じく退任するのがSteelersのGM、Colbert。ただタイミングがちょっとおかしく、2022年のドラフト終了後にその任を降りるという。GMはチーム作りに責任を負うのだが、そのチーム作りに際してはドラフトが大きなウェートを占めているはず。ドラフトで選手を選べないGMが、その後のチームに責任を負うのは難しいだろう。だとするとおそらくSteelersはGMを内部昇格させるつもりなのだろう、と想像できる。それならドラフトに次期GMが一定の影響を及ぼせるだろうからだ。実際、彼らがインタビューしているのは内部関係者だ
 SteelersもSaints同様にチームを立て直す時期になっている。18年にわたって先発QBを務めてきたRoethlisbergerが引退を表明したからだ。と言っても意外感はない。この数年、彼の成績低迷っぷりは明白だったし、来年以降の契約はvoidとなっている。既定路線だと思えば、ついでにGMが変わるのもいいタイミングかもしれない。
 そしてもう一人、GOATことBradyの引退話がついに表に出てきた。これだけの選手なので、さすがに日本でも報じられている。ただしBradyがチームに対してまだ決断を下していないと伝えたとの報道もあり、状況はいささか流動的だ。NFL関連の報道では一番信頼度が高いSchefterの報道ということでそれなりに確度は高そうだが、もう少し様子を見た方が安全かもしれない。
 やめる者が出てくる一方で新たにステージに登る者もいる。GMとHCをまとめてクビにしたBearsは、まずChiefsのPolesを新GMに選び、続いてColtsのDCであるEberflusをHCとして決定した。個人的なイメージとして、HCはGMが選ぶものだと思っていたのだが、まだChiefsのシーズンが終わらないうちにHCを決定したということは、Polesとはろくに相談していなかった可能性もある。両者がうまくやれればいいが、選び方がちとリスキーに思える。
 それに比べるとマシなのはGiants。先にBillsのSchoenをGMに選んだことは既に書いているが、次に彼らがHCに選んだのは同じBillsのOCだったDaboll。既にBillsはプレイオフから脱落しており、来シーズンに向けて話し合う時間が彼らには十分あったと思われる。おそらくこちらの場合は普通にGMがHC選択に関与していた可能性が高く、それだけ両者納得のうえで新たなシーズンに臨むことができるだろう。
 むしろGiantsの不安は、新GMがDaniel Jonesを支持していると報じられている点だろうか。オーナーも、例えばWatsonトレードはしないといった発言をしているようで、もしこのスタンスが正しいのなら、彼らはJonesの5年目オプションを行使するのかもしれない。今年のドラフトQBのレベルが低いという事前評価を踏まえるのなら当面はJonesで行くしかないという判断はあり得るのだが、さてどうするつもりだろうか。
 Broncosも新しいHCとしてPackersのOCであるHackettを雇うことを決めた。こちらもQBをどうするかで悩んでいるチームではあるが、昨年のオフにも彼らはRodgersを狙っているのではないかと噂に挙がったチームであり、Hackettを選んだということは最終的な狙いはRodgersではないかと推測したくもなる。実際、大本営の記事中でもその可能性が指摘されているし、どうやらElwayはManningに続く「二匹目のどじょう」を狙っているようだ。
 OCを取られたPackersはOLコーチなどを担っているStenavichをOCに昇格させた。報道によるとHackettはStenovichをBroncosに連れて行きたいと考えていたそうだが、この目論見は失敗となったわけで、Hackettは代わりにPackersのTEコーチであるOuttenをBroncosのOCにしようと考えているそうだ。あとPackersのQBコーチGetsyについてもBearsのOCになるという話があるもよう。Packersも色々とオフに変更を強いられそうだ。
 驚きだったのはMcDanielsがRaidersのHCを引き受けたこと。Belichickの後釜を狙っているのかと思っていたが、いつまでたっても辞めそうにないのでしびれを切らしたのだろうか。まあ実際には先にRaidersがZieglerをGMに雇い、そのZieglerがPatsからMcDanielsを引っ張ってきたという流れなんだろう。McDanielsにとっては失敗に終わったBroncosでのHC以来の挑戦となるが、今度はうまくやれるだろうか。
 あと話題に上っているのはVikingsがミシガン大のJim Harbaughを雇う検討をしているという話。正直、今空いているHCの席の中で最もマシに思えるのはDolphinsで、キャップの厳しいVikingsは決してベストの選択には見えないのだが、さてHarbaughはどう反応するのだろう。
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Re: タイトルなし

desaixjp
こちらこそ、楽しんでいただけたなら幸いです。
あとPro Bowlを含めて2試合。
最後まで楽しんでいきましょう。
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